Les niveaux élevés d’ozone pèsent sur les personnes allergiques et asthmatiques

niveaux élevés d'ozone

Publié le : 19 mai 20225 mins de lecture

« Sortons », se disent beaucoup de gens lorsque le soleil pointe le bout de son nez. Mais certaines personnes ont une mauvaise surprise lorsqu’elles enfourchent leur vélo par un beau temps estival : maux de tête, larmoiements ou toux – l’éventail des problèmes déclenchés par l’augmentation des niveaux d’ozone est large. Après tout, environ 10 à 15 % de la population réagit de manière sensible à l’augmentation des concentrations d’ozone.

Les personnes souffrant de rhume des foins ou d’asthme, en particulier, doivent s’attendre à des problèmes respiratoires plus graves lorsque les niveaux d’ozone sont élevés. Dans ce cas, un spécialiste formé en allergologie peut améliorer les symptômes aigus avec des médicaments antiallergiques. L’immunothérapie spécifique avec des allergènes modernes moléculairement standardisés (vaccination contre les allergies) permet même de soulager les symptômes à long terme dans la plupart des cas.

 

La circulation réduite

Dans le cas de pics d’ozone, de nombreuses agglomérations ont pris des mesures pour diminuer la circulation : circulation alternée, interdiction des voitures dans les centres villes ou de certains niveau de vignettes. Les voitures électriques sont les seules à pouvoir circuler en toutes occasions puisqu’elles n’émettent pas de particules. Pour encourager leur développement, les municipalités ont installé de nombreuses bornes de recharge électriques.

L’ozone déclenche des processus inflammatoires

L’ozone a déjà fait plusieurs fois les gros titres négatifs. Dans les couches supérieures de l’air, la concentration d’ozone continue de diminuer. Il en résulte les fameux trous d’ozone. Au niveau du sol, en revanche, les concentrations moyennes d’ozone augmentent d’été en été. Ici, l’ozone est le principal composant de ce que l’on appelle le smog estival, qui est composé de nombreux polluants.

Le rayonnement solaire intense, la végétation générale, la pollution atmosphérique et certaines conditions météorologiques entraînent la formation d’ozone près du sol et empêchent en même temps l’élimination de ce gaz irritant. Le triste résultat de ce temps magnifique mais pollué par l’ozone est qu’un tiers de plus d’asthmatiques se présentent aux urgences des services ambulatoires que les jours où les niveaux d’ozone sont faibles.

L’ozone peut augmenter le rhume des foins et l’asthme

L’ozone et d’autres composants du smog estival provoquent la libération accrue d’allergènes. Le principal problème, cependant, est que l’ozone n’est pas retenu par les muqueuses des voies respiratoires supérieures, mais pénètre profondément dans les bronches. Là, il se décompose en radicaux d’oxygène agressifs qui peuvent provoquer une inflammation des tissus environnants. Si les allergènes sont ensuite inhalés, ils peuvent avoir un effet beaucoup plus immédiat.

Le smog estival est donc doublement mauvais pour les personnes qui en souffrent. Il y a plus d’allergènes dans l’air et l’ozone favorise les réactions allergiques en endommageant les tissus pulmonaires. Non seulement l’ozone aggrave les maladies respiratoires existantes, mais il peut même favoriser le développement de nouveaux cas d’asthme.

Telle est la conclusion d’une étude américaine menée l’an dernier sur 3 500 enfants. Plus le sport est pratiqué en plein air à des concentrations élevées d’ozone, plus le risque de développer une maladie respiratoire est élevé. Néanmoins, vous n’avez pas besoin d’élever vos enfants pour qu’ils soient des patates douces. S’ils s’abstiennent de faire des efforts importants en plein air lorsque les niveaux d’ozone sont élevés, il n’y a pas de risque accru, selon les scientifiques américains.

Aucun effort lors des pics d’ozone

À quelle fréquence devons-nous nous attendre à des niveaux d’ozone élevés en été ? Les niveaux moyens d’ozone continuent d’augmenter. En 2001, les concentrations d’ozone aux différentes stations de mesure ont dépassé 180 microgrammes par mètre cube d’air (mu)g/m3 pendant 33 jours et ont même dépassé 240 (mu)g/m3 pendant sept jours.

Au-dessus de 180 (mu)g/m3, la population est informée du danger de l’ozone. Les personnes allergiques et asthmatiques, en particulier, doivent alors compter avec des problèmes de santé. Si la concentration d’ozone dans l’air dépasse 360 (mu)g/m3, il existe également un danger aigu pour les personnes en bonne santé.

Lorsque les niveaux d’ozone sont élevés, il faut éviter de faire des efforts physiques en plein air. Comme l’effort ou le sport nous fait respirer plus profondément, l’ozone pénètre donc beaucoup plus loin dans les poumons.

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